Precious Layout Hoàn Thiện

Dở dang từ sau Tết mà bây giờ mẹ mới dành thời gian hoàn thiện nó được.

Mẹ đã thay đổi Layout ban đầu như thế này: Title cho đậm màu lên để match với màu váy của bé gái đồng thời nhìn đỡ “nhạt nhòa”, xoay dọc khung ảnh, tag được thắt điệu đà với một dải ruy-băng lồng vào bánh xe đẩy ở title (lúc đầu mẹ định để tag ở dưới mấy bông hoa).

Chi tiết hơn về layout chưa hoàn thành ở link này. Còn bên dưới là dự định ban đầu.

Tag (2”1/2, 2”1/4): Kate’s ABC’s cartridge

(Inspired by Blinky Blossoms)

Chưa thể tạm biệt mùa xuân: Happy Spring Layout :)

Vì quá sợ mưa phùn ẩm ướt, vì quá ghét thời tiết đỏng đảnh của mùa xuân, vì quá ngán những bộ váy áo dày cộp tối màu mà mẹ mong xuân qua hè tới hơn bao giờ hết. Những tưởng tạm thời sẽ không làm layouts mùa xuân nữa nhưng chuyến đi Sapa nhà mình vừa rồi đã làm mẹ … đổi ý hihi … Đã vậy còn đặt tên cho Layout là Happy Spring 🙂

Trước đây mẹ chưa bao giờ làm double layout (layout 2 trang), nhưng vì muốn “trưng” 03 ảnh của con gái 1 lúc đồng thời lại muốn cả trang trí nhiều nên mẹ đành “đỡ” lười, ngồi tỉ mẩn mất 3 buổi tối để hoàn thành layout này.

Trong ảnh là con đang chơi vui vẻ tại Vườn Lan + khu vui chơi lưng chừng núi Hàm Rồng. Rơi vào đúng hôm thời tiết đẹp nhất trong những hôm nhà mình ở Sapa. Cỏ cây hoa lá tươi tắn sắc màu. Nắng xuân rực rỡ. Mẹ giành một khung bên dưới ghi lại vài dòng để sau này đọc lại con biết mình đang ở đâu làm gì trong ảnh, biết con đã được bố mẹ yêu thương như thế nào.

Cận cảnh từng trang:

Những điểm nhấn mà mẹ rất ưng, có đủ các màu xanh hồng tím, hợp với khung cảnh trong ảnh + với màu của mấy bông hoa điểm xuyết trên nền áo trắng của con.

Information for further references:

Cartridges:

Freshly Picked: gazebo (7”1/2, shadow), wheelbarren (2”1/2), green leaves on top of wheelbarrow (3”1/2)

Serenade: Tree (7”)

Kate’s ABCs: Happy (1”), Spring (1”1/4); shadow feature used

Accent Essentials: Scaplloped squares for the title pieces (1”1/4), rounded squares (1”)

Mickey and Friends: Sun (2”1/2), Clouds (1”3/4, 1”1/2, 1”)

Paper Dolls Dress Up: Green “mountains” (2”1/2, fit the length Feature)

Straight From the Nest: Banners

Embossing folders:

Swiss Dots: rounded squares

Swirls D’vine: Clouds

Stripes: wheelbarrow

Paper:

DCWV

DCWV

Fiskars Apron Lace Border Punch

(Inspired by faithabigaildesigns.com)

Layout tạm biệt mùa xuân – Pagoda Flowers Layout

Chùa Quang Ân (Thanh Trì, Hà Nội) là một ngôi chùa cổ kính, nằm gần như biệt lập giữa cánh đồng. Bao xung quanh chùa là những tán cây um tùm, cổ thụ. Nhìn từ xa, chùa như một ốc đảo tâm linh yên bình. Chỉ cần bước qua chiếc cầu nhỏ là thấy lòng nhẹ bẫng.

Trước khi có UM mẹ thi thoảng ghé thăm chùa. Khi con khoảng 5 tháng tuổi có một lần bố mẹ cũng cho con cùng đi vãn cảnh chùa. Từ đó tới nay cũng đã 2 năm rồi bố mẹ chưa có dịp qua đó. Lật giở lại mấy file ảnh, có một loạt mẹ chụp ở chùa đúng dịp cuối xuân đầu hè. Hoa phong lan quanh chùa nở rộ, đủ màu sắc, chủ yếu là 3 màu: hồng tím, vàng và trắng. Mẹ ghé mỗi khóm hoa chụp một tí.

Layout dưới đây mẹ làm để “trưng” những tấm ảnh như thế. Tiếc là chưa kịp rửa ảnh. Mẹ cố tình chọn những màu này cho LO để hợp với màu của hoa và màu áo mẹ mặc (cam).

Pagoda Flowers 1” (Platin Schoolbook – Italic)

Tag: 2”1/2 and 2” (Just Because)

Flowers3: 1” (Cindy Loo)

Photo frames: 3”1/2 x 4”1/8, 2” x 1”3/4

Loạt thiệp cũ (2)

Từ loạt thiệp ban đầu chỉ dùng kĩ thuật die-cut, tôi chuyển sang loạt thiệp kết hợp die-cut với embossing (dập chìm) đan xen stiching (khâu) hoặc stickles (nhũ). Sau đó tôi tiến tới kết hợp die-cut + embossing với punches (cắt dập) và stamping (đóng dấu, đóng chữ). Đôi khi dùng cả ruy-băng và hoa giấy (sau này tôi gộp tất cả các chi tiết như ruy-băng, nhũ, hoa giấy, đinh ghim, khuy … vào một technique gọi là embellishments (trang trí)).

Không có một quy luật nào về sự kết hợp giữa các techniques. Tùy cảm hứng mà bạn có thể sáng tạo kết hợp bất kì technique nào với technique nào. Tuy nhiên, tôi nghiệm ra một điều rằng, khi bạn đã làm nhiều thiệp rồi, bạn có xu hướng dùng nhiều những technique mình biết trên một tấm thiệp.

Dưới đây là một số ví dụ của những tấm thiệp tôi làm gần đây nhất, kết hợp nhiều techniques (die-cut, embossing, punching, stamping and/or embellishments).

Thiệp Cáo:

Tấm thiệp này giành tặng sinh nhật một bé gái có nickname là Cáo :D, kết hợp cả die-cut (con cáo, bụi hoa, dấu chân cáo) + stamping (Have a Happy Birthday) + embossing (nền thiệp) + trang trí (nút vàng gắn dưới khóm hoa).

Cartridge used: Give a Hoot (for the fox, flower, and the paw border)
Fox: 2”, flower bush: 2”
Have a happy birthday: My Pink Stamper
The mat embossed Spots and Dots embossing folder

Welcome Baby Card:

Ngoài các techniques giống như trên, ở tấm thiệp này tôi còn dùng thêm punching (đường viền màu trắng). Chi tiết trang trí là một chiếc nơ thắt bằng ruy-băng hồng.

The stork (cut at 3”) and the baby (at 1”3/4) are from New Arrival. Welcome Baby is from one of My Pink Stamper stamp sets. The border was cut with Martha Steward punch. The ribbon is from Papertrey Ink. I used Bazzil bling cardstock. I did emboss the hat and the cloth with Swiss Dots and Flower Fantasy embossing folders.

Flower Vase Card:

Tấm thiệp này được làm tham gia một challenge với chủ đề “Birthday Card” Vốn dĩ thích hoa nên mới có bình hoa đủ màu sắc này.

I used Walk in My Garden cartridge. The flowers and vase were cut at 3”. I embossed the vase with Roses embossing folder. The sentiment is from one of MPS stamp sets.

Happy Everything Card:

Tấm thiệp này được làm để tri ân các bạn trên cộng đồng làm thiệp bên blogspot.com (cụ thể là Olivia at My Hideaway và Mary at Handmade by Mary) đã tặng mình danh hiệu Stylish Blogger Award. Cũng là để cảm ơn nhiều bạn đã ủng hộ, động viên mình.

Sweethearts Cartridge, Matha border punch, Papertrey Ink ribbon and MPS stamp were used.

Thiệp Giỏ Táo:

Làm để tặng một bé đang nằm viện kèm lời chúc mong con chóng khỏe. Cũng tham gia  một challenge với chủ đề Super Yummy.

I cut the basket and the apples from Doodlecharms (2”3/4 and 1” respectively). The grass is from Plantin Schoolbook. The avocado dotted ribbon is Papertrey Ink’s and the adhesive ribbon on the basket is Sea Glass Paper Ribbon. The sentiment is from a My Pink Stamper stamp set.

Xem tất cả về thiệp ở đây.

Loạt thiệp cũ (1)

Lần giở lại album cũ thấy một loạt thiệp đã làm từ lâu lắm rồi. Từ loạt thiệp đầu tiên, những tấm thiệp này có vẻ tỉ mỉ hơn một chút tuy vẫn phản ánh style của mình: không quá cầu kì.

Với những tấm thiệp sơ khai, mình chỉ dùng duy nhất 1 technique: die-cut (cắt). Sang những tấm thiệp về sau này, ngoài die-cut ra mình có thêm một technique khác: embossing (dập nổi). Die-cut và embossing được dùng chủ đạo, có lúc thêm thắt 1, 2 techniques khác (ít dùng) như: stickles (nhũ) hay stiching (khâu).

Ôn lại một chút nhé.

Trước tiên là Daisy Card. Mình bị “hút” ngay khi nhìn thấy những bông cúc dại mảnh mai dịu dàng. Quyết định làm thiệp 3D, cho những cánh hoa nổi lên trên. Thêm 1 dải nhũ óng ánh phía sau để tôn bình hoa lên.

Cartridge used: Walk in My Garden
Swiss Dots and Daisy Pattern embossing folders
Flowers: 2”, vase: 2”1/2, stems: 2”1/2
The stripe made with purple glitter

Tiếp theo vẫn là thiệp hoa cúc, nhưng lần này mình chỉ dùng những bông hoa đơn ghép vào nhau, đứng thành một đường chéo của hình chữ nhật. Được làm để tham gia vào một challenge yêu cầu dùng 3 màu chủ đạo là hồng, xanh lá cây và nâu. Để có được đường zic zac màu vàng ở giữa mình đã phải tỉ mẩn ngồi khâu suốt cả tiếng đồng hồ, đến nỗi anh xã cũng phải ngạc nhiên vì chẳng thấy mấy khi mình cầm kim khâu, nói gì đến khâu trên giấy (a first) 😀 Thậm chí xã thấy hứng thú đến nỗi còn nhảy vào đòi khâu “Đưa đây xem nào!” :))

Có một sự cố hay hay với tấm thiệp này. Vì đặt embossing folder nhầm vị trí mà đường lượn sóng phía bên màu xanh sẫm đang lí phải nổi lên (embossing) thì lại bị chìm xuống (debossing) 🙂

The flowers are from Plantin Schoolbook, cut at 1”1/2, 1”1/4 and 1” and layered. I embossed the phrase With love which is not clearly shown.

Có vẻ như thời gian này tôi nghiện embossing. Thiệp nào cũng cố đưa kĩ thuật dập nổi vào. Nhìn những đường gờ nổi lên, lúc tinh tế, lúc khỏe khoắn, rất thích mắt. Thêm một tấm thiệp nữa dùng technique này: Thiệp dâu tây

The cartridge used is Simply Charmed. The strawberry bowl was cut at 2”3/4, the phrase at 1”. I used the feature of shadow for all.  The strawberries were embossed with Swiss Dots, the bowl with D’vine Swirl and the card base with Birds & Swirls.

Thiệp dưới đây được dùng làm quà tặng sinh nhật cho một chị hơn UM 1 tuổi. Chị rất thích gấu trúc panda.

Cartridges used are Create a Critter (for the panda and the phrase); Life is a Beach (for bamboo).
Panda: 2”, Happy birthday: 1”
Bamboo: 3”
The card mat was embossed with Seeing the Spots folder.

Ở lần post sau tôi sẽ “ôn lại” những tấm thiệp dùng thêm một số techniques nâng cao hơn. Sorry vì những ngày đầu này không chú trọng tới photography. Ảnh chụp khí mờ 🙂

Cake Pops

Một tháng trôi qua rất nhanh. Thoắt cái đã đến challenge mới. Cake Pops. Cái tên đã gợi lên dáng vẻ của nó. Bất cứ cái gì là POP trong tiếng Anh thì đều gợi một dáng vẻ “nhô” lên, “vươn” lên, “trội” lên. Từng chiếc bánh với đủ hình dạng màu sắc khác nhau “ngự” trên một “giá đỡ”, có thể là trên 1 chiếc que, trên một mặt phẳng; nổi lên mời mọc.

Đọc đề xong mới nhớ, trang web mà host gợi ý tham khảo cũng đã từng lượn vào một số lần, liếc cả sách của chủ web đó, đọc cả reviews, trầm trồ, xuýt xoa, suýt nữa cho vào cart, nhưng rồi lại lặng lẽ lượn ra bởi chỉ có một ý nghĩ trong đầu “Not for me!!!”. Bởi lẽ tôi cực kì ngại trang trí. Làm xong là chỉ tính “bụp”, sắp xếp qua loa để chụp hình là tốt lắm rồi 😀

Nhưng đã “trót” đăng kí thì tham gia thì phải làm tới nơi tới chốn. “Kiến tha lâu đầy tổ”, cuối cùng đã xong. Một hôm làm cốt bánh. Một hôm chụp ảnh cốt bánh. Một hôm nặn cốt bánh thành từng viên tròn + nhúng sô cô la + trang trí. Một hôm cuối cùng vừa trang trí nốt vừa chụp ảnh.

Hì hụi mãi cuối cùng cũng có những chiếc “kẹo mút” xinh xinh (tên con gái đặt cho cake pops ngay từ cái nhìn đầu tiên :D) Sô cô la mua đủ màu nhưng chỉ dám thử với màu vàng và màu trắng. Sô cô la vàng thì đặc quá nhưng cố nhúng thì cũng được. Vì vậy không muốn thử tiếp các màu khác. Sô cô la trắng thì lúc đầu loãng quá, sau thì quánh lại. May quá vẫn kịp nhúng vài viên.

Cảm nhận chung: Tóm lại là rất hứng thú. Bụng bảo dạ sinh nhật con lần tới order hẳn candy melts về làm cho bài bản. Bọn trẻ đảm bảo thích mê. Bánh lại nho nhỏ, rất vừa với những bàn tay xinh xinh. Bánh hơi ngọt so với khẩu vị nhà mình dù đã bớt đường khi làm cốt bánh. Có lẽ sô cô la ngọt làm cake pops càng ngọt. Nhưng ăn thì thấy thích vì lớp vỏ ngoài cưng cứng, hỗn hợp bánh bên trong mịn, ngậy, mềm. Các vị quện vào nhau thơm, ngọt.

Còn đây là thành quả:

Cả bầu đoàn thê tử nằm gọn trong những chiếc ly

Chiếc cake pop làm đầu tiên: đơn giản rắc lên ít cốm đường hình bông hoa. Lúc ăn, con gái lần lượt “chén” từng bạn hoa trước rồi mới cắn tới lớp sô cô la.

Chiếc cake pop thứ 2: ý tưởng đến khi nhìn thấy lọ sprinkles hình sao và trăng. Chẳng hiểu sao nhìn đôi mắt lấp lánh như hai vì sao + chiếc miệng chúm chím hình trăng lưỡi liềm mình lại liên tưởng đến người ngoài hành tinh 🙂

Loạt cake pops mèo Kitty: Mình nặn cái mặt mèo khí dài, hai cái tai là dùng 2 miếng chocolate chips. Không có đủ đồ nghề như mong đợi nhưng có súng dùng súng, có gươm dùng gươm thôi. Ba trái tim đã đủ để thành cái nơ + mũi mèo. May quá, con gái nhận ra, phát biểu luôn “bạn mèo “Kipty”

Thêm cái mặt cười smiley 🙂

Mặt cắt của miếng bánh được phủ sô cô la: Hóa ra mình phủ cũng đều phết hihi … Tự xướng 1 chút 😀 Cơ bản là nhìn màu nâu của sô cô la nổi bật giữa lớp vỏ vàng nhìn thích quá nên cứ show.

Dưới đây là công thức cốt bánh + các bước làm cake pops (công thức cung cấp bởi Chấm xinh, hình chụp: by uyenmyhome)

I. Phần cốt bánh: Chocolate buttermilk cake

Nguyên liệu (khuôn tròn 20cm)

  • 120gram bột mỳ đa dụng/ bột mỳ thường (all-purpose flour)
  • 30gram bột ngô (corn starch)
  • 3gram bột nở (baking powder)
  • 3gram muối nở (baking soda)
  • 20gram bột cacao nguyên chất không đường
  • 95gram bơ nhạt – dể mềm ở nhiệt độ phòng (19-23 độ C)
  • 1gram muối
  • 115gram đường
  • 2 quả trứng (50gram/ quả không tính vỏ) – nhiệt độ phòng
  • 1teaspoon vanilla extract
  • 150ml buttermilk (mình dùng 150ml sữa tươi không đường pha với 1¾ teaspoon dấm gạo, để 15 phút rồi dùng, các bạn có thể thay dấm bằng nước cốt chanh)

 Cách làm

1. Vặn lò 170 độ C (hoặc 160 độ C nếu dùng khuôn sẫm màu). Chống dính khuôn bằng cách phết một lớp bơ mỏng lên thành và đáy khuôn, rắc một lớp bột mỏng phủ đều lên thành & đáy khuôn, úp ngược khuôn & gõ nhẹ cho bột thừa rơi ra ngoài. Các bạn dùng khuôn đáy liền có thể thay việc chống dính đáy khuôn bằng cách lót một tấm giấy nướng bánh hoặc giấy A4 trắng để khi nướng xong lấy bánh ra được dễ dàng hơn.

2. Rây bột mỳ, bột ngô, bột nở, muối nở và bột cacao vào âu hoặc bát to. Dùng phới lồng cầm tay trộn đều. Cho trứng và vanilla vào 1 cái bát khác, dùng thìa hoặc nĩa đánh nhẹ cho tan. Nếu dùng sữa tươi và dấm/chanh thay buttermilk thì cho dấm/chanh vào sữa và quấy đều, để sang một bên.

3. Cho bơ & muối vào âu, để máy ở tốc độ chậm, đánh khoảng 45-60 giây cho bơ mềm. Tăng tốc độ máy lên vừa – cao, từ từ cho đường vào (mất khoảng 30-45 giây để cho hết đường). Đánh đến khi bơ bông xốp, chuyển sang màu trắng ngà (hình 2). Thi thoảng dừng máy và vét thành âu để bơ được đánh đều.

4. Chia trứng thành 2-3 phần. Để máy ở tốc độ vừa, từ từ cho từng phần trứng vào, đánh đều sau mỗi lần thêm trứng. Vét thành và đáy âu (hình 3-4).

5. Chia hỗn hợp bột làm 4 phần, buttermilk  thành 3 phần. Cho 1/4 số bột cùng 1/3 chỗ sữa vào âu bơ trứng đường, đánh nhuyễn ở tốc độ thấp. Tiếp tục cho 1/4 chỗ bột và 1/3 chỗ sữa vào âu, đánh đều. Tiếp tục với 1/4 bột & 1/3 sữa. Kết thúc bằng ¼ bột còn lại cuối cùng. Đánh đều sau mỗi lần thêm bột & sữa. Chỉ nên trộn vừa phải, đủ hòa quyện, không nên trộn quá kỹ, nếu dùng máy thì đánh ở tốc độ thấp nhất, mình trộn tay.

6. Đổ hỗn hợp bột vào khuôn, dùng thìa hoặc spatula dàn mặt bột cho phẳng. Đặt khay nướng sao cho khuôn nằm chính giữa lò nướng (thường là khay đặt thấp hơn nấc chính giữa 1 nấc). Nướng ở nhiệt độ quy định trong 35-40 phút. Kiểm tra bánh chín bằng cách xiên tăm hoặc que thử vào chính giữa bánh, rút lên thấy tăm sạch là bánh đã chín. Ngoài ra, khi ấn nhẹ lên mặt bánh thì sẽ lập tức phồng trở lại.

Ghi chú: Bánh có thể sẽ nứt mặt một chút, nhưng đằng nào lát nữa chúng ta cũng sẽ làm nó vụn ra nên đây không phải là vấn đề :D. Nếu sau khi nướng khoảng 25-30 phút các bạn cảm thấy mặt bánh quá khô thì có thể dùng một tờ giấy bạc che mặt bánh rồi nướng đến khi bánh chín hoàn toàn.

9. Bánh chín để nguội trong khuôn khoảng 5 phút rồi lấy bánh ra, để nguội hoàn toàn trên rack.

II. Cake pop

Nguyên liệu

  • 200gram cốt bánh
  • 100-110gram cream cheese
  • Candy melts hoặc Chocolate (có thể chọn Chocolate trắng/ đen/ sữa tùy thích)
  • Kẹo đường trang trí
  • Que cắm bánh (không bắt buộc)

* Ghi chú:

Công thức bánh ở trên cho khoảng 500gram cốt bánh, nhưng trong CT Cake pop này mình để lượng bánh là 200gram để dễ quy đổi tỉ lệ. Các bạn làm nhiều bánh hơn thì chỉ cần tăng các thành phần còn lại lên là được. Với một công thức Cake pop này có thể làm được 10-15 cái cake pop có trọng lượng khoảng 20-40gram.

Cách làm

1. Cốt bánh (đã nguội) cắt ra thành 4 – 6 miếng. Cầm hai miếng bánh xát vào nhau cho cốt bánh vụn ra, hoặc các bạn cũng có thể dùng food processor, dùng thìa/ nĩa để nghiền, làm sao để cuối cùng có một âu vụn bánh tơi, và không còn các miếng vụn bánh quá to là được. Nếu phần vỏ mặt bánh hơi cứng thì có thể gọt bỏ phần này đi.

2. Cream cheese dùng nĩa đánh cho mềm bớt. Cho cream cheese vào trộn cùng vụn bánh. Hỗn hợp cuối cùng sẽ dẻo và mềm, khá giống đất nặn.

3. Chuẩn bị đĩa hoặc khay có lót giấy nến. Rửa tay thật sạch rồi nặn bánh thành hình tùy thích. Nếu muốn cắm bánh trên que thì mỗi viên bánh không nên nặng quá 25gram. Đặt viên bánh đã nặn lên khay lót giấy nến. Bọc kín rồi để ngăn đá khoảng 10-15 phút cho bánh cứng lại (nhưng không để quá lâu đến mức bánh bị đông đá).

4. Candy melts cho vào lò vi sóng quay chảy theo hướng dẫn trên vỏ bao. Chocolate bẻ miếng nhỏ, cho vào bát chưng cách thủy hoặc quay lò vi sóng cho chảy ra (lưu ý, nếu quay lò vi sóng thì khoảng 20-30 giây lấy chocolate ra quấy một lần, tránh để chocolate bị cháy).

5. Nhúng que vào candy melts hoặc chocolate rồi cắm vào bánh (giúp giữ bánh chắc hơn). Tiếp theo nhúng cả viên bánh vào candy melts hoặc chocolate. Khi nhấc que lên có thể gõ nhẹ vào que cho các phần kẹo thừa chảy bớt xuống. Nếu dùng kẹo đường trang trí thì rắc ngay tại bước này. Để bánh ở nơi khô & thoáng mát hoặc ngăn mát tủ lạnh đến khi phần vỏ đông cứng lại.

Với phần nhúng bánh này, có một vài lưu ý là:

+ Khi nhúng thì giữ thẳng que và nhúng thẳng bánh xuống, tốt nhất là dùng cốc hoặc bát sâu lòng để nhúng được bánh ngập trong kẹo. Không nên làm động tác quấy vì sẽ dễ làm cho các vụn bánh rơi ra, hòa với kẹo, làm hỗn hợp kẹo bị lổn nhổn.

+ Các bạn sống ở nơi có nhiệt độ, độ ẩm cao thì có thể các viên bánh sẽ mềm nhanh, dễ làm bánh bị vỡ khi nhúng vào kẹo. Tốt nhất là giữ bánh trong tủ lạnh đến khi nhúng mới lấy ra.

(Tham khảo thêm http://www.bakerella.com)

Layout chữ Tâm

Layout dưới đây tôi làm tặng một người bạn tốt. Thật không dễ khi có một người bạn chấp nhận mình với tất cả tốt xấu của mình. Cũng thật không dễ để làm được một layout với những nét cắt mang hơi hướm phương Đông. Tất cả đều hợp với bạn í: nội tâm, tế nhị, nhân hậu. Đồng thời cũng hợp với bức ảnh mà tôi tính đặt vào khung: ảnh chụp chúng tôi trong một chuyến đi TQ. Thích nhất là tôi đã tìm ra nét cắt chữ TÂM bằng tiếng Trung và con chim hạc, một loài chim thanh tao. Bạn tôi từng học chuyên ngành tiếng Trung nên rất thích điều này. Tôi đã tham gia LO này vào một challenge. Dưới đây là phiên bản tiếng Anh của lần tham gia đó.

In June, 2011, I took my third trip to China. It was a trip full of emotion. When I saw the Pagoda cartridge which had been on the shelf for 7 months, I knew I had to make some LOs that have the Oriental feels on them.

This LO was made using Pagoda and Elegant Edges carts. The photo that is going to put below the frame is of a friend by a beautiful pond as light green as the background paper.

I chose the heart frame because next to it is a Chinese character meaning “heart”. It also means love and humanity. Both cuts tell a lot about what my friend is doing. She LOVES helping others from the bottom of her heart without taking any advantages. She also does her job with all her heart too, thanks to which she has helped a lot of people out. The bird (seemingly crane, a noble bird in Oriental culture) is reaching its head towards the “heart” symbol, just like her who has devoted her time and effort to a meaningful life and job.

All the other cuts correspond with the background scenery in the picture. There’s a bridge, some old houses looking like temples or pagodas, and a pond with lots of trees, birds and flowers. I will post the photo later.

Photo frame was cut out of Elegant Edges: the Hearts key, cut at 6” (Oblong), 5”3/4 (Oblong frame)

All the other cuts were out of Pagoda.
Tree: 4”
Temple: 2”1/4
Bridge: 2”1/2
Bird: 3”
Flower: 2”

I cut a 5” circle also out of the Pagoda to make the two “islands”. One was half of the circle; the other, 1/4.

I made use of the frame leftover to create the oval tag. The tag shadow was hand cut. The grass was also hand cut.

I embossed the frame, the “islands” and the grass with the Oriental Weave, Spots and Dots and Forest Branches embossing folders respectively.

I save a place under the frame for the hidden journaling.

Thank you for looking and giving comments.

Layout “ngóng” hè

Đã quá chán thời tiết ẩm nồm khó chịu rồi! Chưa kể là lúc nào cũng co ro trong đống quần áo dày cộp. Đường lầy lội. Tường nhà ẩm ướt. Giày dép lúc nào cũng lem nhem. Tóm lại là vô cùng thèm cái nắng rực rỡ của mùa hè. Thèm được hứng làn gió Đông Nam mát rượi trước hiên nhà. Thèm được mặc áo váy nhẹ nhàng rực rỡ. Thèm cái sân khô ráo cho con gái tập xe đạp. Thèm tháng 5 để cả nhà đi biển.

Vô tình lượm trong đám layout làm cho kì nghỉ hè năm ngoái một layout xanh màu biển. Mẹ lười còn chưa đặt vào đó 2 tấm ảnh cả nhà trên du thuyền. Phù hợp nhất sẽ là ảnh cả nhà mình đứng trên boong tàu, tóc bay phấp phới giữa gió lộng của biển khơi, giữa màu xanh của trời và biển 🙂

(Scraplifted from the Pack Your Bag cartridge’s handbook)

Cashew Honey Sticky Buns – Bánh cuộn mật ong hạt điều

Sau mấy mẻ Croissants thì lại có hứng với Brioche. Lần này Golden Brioche Loaf nở đẹp, từng lát bánh đúng là mềm và kéo sang 4 góc tựa ren được. Có vẻ như đạt chuẩn rồi hihi … Tuy nhiên vẫn phải rút kinh nghiệm cho lần sau là đậy giấy nhôm lại khi nướng kẻo mặt trên vàng sậm quá mất ngon. Hoặc sẽ giảm nhiệt từ 400F xuống còn 375F và kéo dài thời gian nướng hơn.

Một nửa công thức còn lại được đem làm Cashew Honey Sticky Buns (tạm dịch: Bánh mật ong hạt điều). Công thức dùng pecan (hạt hồ đào), nhưng mấy tiệm bán nguyên liệu làm bánh quanh HN đều hết trong khi mẻ bột cứ “nhảy” lên trong tủ lạnh 😀 Tôi tính thay thế bằng hạnh nhân nhưng hạnh nhân thái lát mỏng có lẽ sẽ dễ cháy khi nướng lâu trong nhiệt cao. Hạt điều là thay thế tối ưu bởi hạt điều từng hạt đều mẩy, chắc như hạt hồ đào, ăn cũng rất ngon.

Mẻ bánh ra lò vào buổi sáng khi bố và con gái đều đã đi làm, đi học. Mẹ một mình ăn “thử” hết 1/3 hihi … Ngon quá … Bánh giòn giòn, lớp glaze dai dai ngọt ngọt, quện với hạt điều bùi bùi, đường quế thơm thơm. Vừa ăn vừa tự an ủi để đỡ cảm thấy “tội lỗi”, ngọt thế này chắc bố sẽ ăn ít 😀

Bánh mới ra lò

Lớp glaze óng ánh phủ từng cuộn bánh và hạt điều (icon chảy nước miếng)

Công thức:

Lớp glaze phủ bên trên

3/4 cup đường nâu nhạt (không nén)

100gr bơ nhạt, cắt thành từng miếng vừa

1/4 cup mật ong

150g hạt điều đã rang chín

Nhân cuộn

1 tbsp đường kính

1 tbsp đường nâu nhạt

1/2 tbsp bột quế

30 gr bơ nhạt, mềm

Bột bánh

1/2 công thức bột làm Golden Brioche Loaf

Các bước:

Chuẩn bị: khuôn nướng 13×9” (33x23cm) đã chống dính, lò 375F, rãnh dưới,

Glaze:

1. Cho tất cả đường + bơ + mật ong vào một chiếc nồi nhỏ, đế dày. Đun nhỏ lửa (số 3/12 nếu dùng bếp từ 12 nấc nhiệt), thường xuyên nguấy cho đường tan. Rót hỗn hộp vào khuôn nướng đã chống dính, dàn đều rồi rắc hạt điều lên. Hỗn hợp có màu như hổ phách.

Nhân cuộn:

1. Trộn đường và bột quế với nhau.

2. Dùng thìa trộn đều bơ cho tới khi bơ mềm, mịn tới mức có thể quét lên bề mặt bột.

Tạo hình bánh:

1. Rắc bột áo, cán bột thành một hình vuông 45x45cm. Dùng ngón tay quết nhẹ một lớp bơ đều lên khắp bề mặt bột, rắc đường quế lên trên, chừa lại 1 dải rộng 1cm phía bên kia không rắc gì hết.

2. Cuộn bột, bắt đầu từ phía gần bạn nhất, thành một hình ống dài, càng chặt càng tốt. (Lúc này có thể gói kín đem cấp đông được ít nhất 2 tháng)

3. Dùng dao sắc, cắt 2 đầu thừa, sau đó chia đều cắt thành 15 khúc. Xếp 15 khúc vào khuôn, để khoảng cách giữa các khúc cho bánh nở.

Nhìn như những bông hồng, thật là đẹp mắt.

4. Đậy hờ giấy nến lên trên, để khuôn bánh vào chỗ ấm. Khi nào bánh nở gần gấp đôi, mềm và gần như chạm vào nhau là đã sẵn sàng để nướng.

Nướng bánh:

1. Nướng khoảng 30 phút hoặc cho tới khi bánh có màu vàng sậm rất đẹp. Lớp hỗn hợp mật bơ đường còn sôi lục bục nghe rất vui tai.

2. Ngay sau khi bỏ ra khỏi lò phải dùng spatula xúc từng miếng bánh ra ngay, lật ngược mặt bánh phía trên xuống dưới để lớp glaze ở phía trên. Phải hết sức cẩn thận bởi lớp glaze rất nóng và rất dính.

(Tham khảo Baking: from My Home to Yours)

Nhật kí ngày con chào đời

Sắp già rồi nên lẩn thẩn hay sao í, tự dưng lại thích viết nhật kí, hệt như những ngày “trẻ ranh”. Nhìn con gái cao vổng, líu lo, nhảy nhót quanh nhà lại nhớ lại những ngày “mang nặng đẻ đau”. Bụng bảo dạ phải đi viết lại kẻo sau lại quên thì không có gì để kể lại cho “nó”. Thế là mẹ cùng với bố ôn lại từng sự việc hôm đó, cái ngày gọi là ngày “khai hoa nở nhụy”. Từng chuyện, từng chuyện một lần lượt hiện ra dưới “ngòi bút”. Tất cả tóm gọn lại dưới 1 đoản văn tựa đề

NHẬT KÝ NGÀY CON CHÀO ĐỜI

Tặng con gái yêu Nguyễn Ngọc Uyên My (lúc này 2.5T)

Thứ hai ngày 21/09/2009

Theo máy siêu âm dự đoán thì con gái mẹ còn 2 tuần nữa là chào đời. Thế nên mẹ ung dung ăn, ngủ, nghỉ, chơi. Mặc dù đi lại ục ịch nhưng mẹ rất thoải mái, tự tin chờ đợi con gái đến với bố mẹ. Mọi thứ đã sẵn sàng. Mọi chỉ số đều tốt.

6h sáng

Bố rời nhà đi làm bình thường, như mọi ngày. Nhưng thời tiết lại không bình thường chút nào. Toàn Hà Nội mưa to gió lớn, giống như một trận bão cuối mùa. Mẹ dậy sớm hơn cả bố, loay hoay bật TV tìm xem những kênh vui nhộn cho con gái trong bụng được cười cùng mẹ. Cuối cùng thì mẹ cũng lười nhác rời khỏi giường đi ăn sáng rồi mới đi đánh răng 😀

10h sáng

Gì thế này? Có cái gì đó là lạ. Một cục nhầy như nút cổ chai, đặc đặc, dai dai, hồng hồng. Nhầy ra, nhầy ra rồi. Theo “sách” thì đây chính là mốc đầu tiên báo hiệu ngày khai hoa nở nhụy; hiểu nôm na như là then đã bật, sẵn sàng cho cửa mở, đón con gái ra với thế giới bên ngoài.

Ngoài trời gió rít ào ào. Ở nhà một mình nhưng mẹ không hề lúng túng bởi mọi thứ đã được mẹ chuẩn bị sẵn sàng từ nhiều nhiều tuần trước.

– Một giỏ đồ bao gồm những thứ cần thiết cho cả mẹ và con ở bệnh viện. Mẹ thậm chí còn đánh máy một danh sách tất cả những thứ trong giỏ phòng khi người khác mang giỏ tới giúp mẹ cũng có thể kiểm tra xem có thiểu thứ gì không.

– Một clear bag trong đó có tất cả các thông tin từ lần khám + siêu âm đầu tiên cho tới lần gần đây nhất + hồ sơ đi đẻ đã làm sẵn.

Mẹ nhẹ nhàng xoa tay vào bụng, thầm thì với con: Con gái mẹ từ từ nhé. Để mẹ con mình có thể tới viện một cách an toàn. Ngoài trời gió đã ngớt. Mưa nhẹ hạt, gần như đã tạnh. Mát dịu. Mẹ alo cho bố thông báo tình hình, cầm theo tập hồ sơ, ví tiền rồi ung dung cưỡi con Scoopy tới viện (về vụ này mẹ bị bố mắng mãi hihi … Chắc cậy viện ở gần nhà)

Bác sĩ khám xong tuyên bố: Mở 5 phân rồi, nội trong hôm nay là đẻ. Nhập viện. Ơ … Nhanh thế à? Em có thấy đau gì đâu? Không ở gì hết … Muốn đẻ rơi thì cứ về nhà … Vâng ạ … Rồi lúi ríu đi làm thủ tục nhận phòng. Sướng thế, phòng nằm thông với phòng đẻ, wc khép kín. Tiện lợi vô cùng. Một lúc sau bố có mặt. Mẹ dặn bố về mang giỏ đồ tới + mua gì cho hai mẹ con ăn. Bố cuống lên, chạy như ríu hai chân vào nhau, làm như mẹ đẻ tới nơi 😀

12h trưa

Vẫn chưa thấy đau gì cả. Bố mang 2 suất gà 36 vào. Mẹ vẫn chén ngon lành lấy sức đón con. Ăn xong bố lại “bay” về lau dọn nhà thật sạch + lắp bộ chăn ga gối thơm phức mùi nắng vào cũi cho con. Các bà đến trông mấy bà đẻ bên cạnh bảo “Mẹ mày xoay bố mày như chong chóng” 😀 Nghe có vẻ “tiêu cực”, nhưng thực ra mẹ chỉ nhìn thấy mắt bố ánh lên niềm vui chờ đợi, xen lẫn lo âu, tự nguyện “xoay” quanh hai mẹ con.

3h chiều

Vẫn chẳng thấy gì. Liếc thấy mẹ bên cạnh rên đau mà … thèm. Bố vào “báo cáo” mọi thứ đã thơm tho sạch sẽ. Bà ngoại đến đang trông nhà rồi. Bà nội ở xa hơn ngày mai có mặt.

Chiều muộn

Bắt đầu có những cơn đau nhâm nhẩm. Bố dắt mẹ đi dạo quanh viện, cho dễ đẻ. Bác sĩ bảo thế. Vừa đi mẹ vừa kể bố nghe các bà bảo ai nằm cái giường mẹ đang nằm đều đẻ vừa nhanh vừa dễ, mà toàn đẻ thường, không phải mổ. Hôm trước hôm sau về luôn. Thể nào nhà mình cũng thế.

Tối

Bác sĩ đưa cho thuốc thụt, dặn thụt sạch sẽ. Dạ em thụt 2 lần rồi, sạch lắm rồi. Cô này nhanh nhẹn thế này thể nào hôm nay cũng đẻ trước cô kia. Lúc nào thấy cơn đau dồn dập thì gọi chị, chị ở phòng bên này nhé. Vâng ạ. Hic … Bố mẹ cũng đang mong thế lắm con gái ạ.  Bố nằm cạnh mẹ, nhích ra tận ngoài nhường chỗ cho hai mẹ con. Mẹ đau hơn lúc chiều

Nửa đêm

11h, các cơn đau dần dữ dội hơn, như có ai thúc vào bụng dưới. Đau một lúc rồi ngưng rồi lại đau. Mặc dù chưa có cơn dồn dập nhưng mẹ, vốn chịu đau kém, đã vội giục bố gọi bác sĩ. Sau các thủ tục khám xét, bác sĩ dạy mẹ cách thở, cách rặn. Khoảng 11h30 các cơn đau bắt đầu đến dồn dập. Bác sĩ không cho mẹ nằm mà bắt đứng theo tư thế hai tay bám vào bàn đẻ, mông chổng ra phía ngoài. Có những lúc cơn đau làm hai chân mẹ run rẩy như muốn khuỵu xuống, ríu vào với nhau. 12h bác sĩ cho mẹ lên bàn nằm, bắt đầu rặn bài bản theo hướng dẫn. Chẳng hiểu sao đầu con cứ thò ra rồi thụt vào như đánh đố. Lúc đó bác sĩ mới chẩn đoán là tràng hoa quấn cổ và giải thích rằng con lâu ra như vậy là vì tràng hoa đó căng lên tạo lực lôi con lại (vậy mà không một lần nào siêu âm phát hiện ra, kể cả Bs. TDC danh tiếng). Mỗi lần rặn là một lần mẹ mất thêm một tí sức. Là thêm một lần mồ hôi mẹ túa ra. Là thêm một lần đau như xé. Là thêm một lần lòng mẹ thắt lại lo lắng không biết con gái trong đó có sao không. Rặn đúng cách rồi. Biết lấy hơi rồi. Mở rồi. Vừa mới rạch rồi. Con vẫn chưa ra. Mẹ gần như kiệt sức. Thoảng nghe tiếng bs “Cố lên em. Một lần này nữa thôi. Lấy hơi dài nào.” Mẹ hít sâu, rồi dồn sức thêm một lần nữa. Ưgggggggggggggggg … Nhẹ bẫng … Oe oe oe (không cần ai vỗ) … Úi giời, tráng hoa quấn cổ 2 vòng. Vậy là sau cuộc vật lộn gần 2 tiếng đồng hồ, con gái mẹ đã về với bố mẹ. Mẹ nhìn bóng con lờ mờ loang loáng qua ánh mắt ướt nhòe.

Lúc đó là 1h40 sáng sớm thứ 3 22/09/2009 (âm lịch là 04/8/2009)

Mẹ mệt quá nằm thiếp đi. Bs vẫn tiếp tục nhiệm vụ “khâu vá”. 5 mũi. Hic … Te tua … May về sau này bố động viên là thế nào bố cũng yêu 🙂

Cô y tá đặt con lên cân, 3.2kg, rồi mặc cho con bộ tã lót mẹ đã gửi vào từ đầu. Mẹ để ý thấy sát chỗ cô đặt con là cái đèn sưởi. Có lẽ để đảm bảo con vẫn cảm nhận được sự ấm áp như những ngày con được bao bọc trong môi trường vừa êm vừa ấm 37 độ. Cô y tá nói con gái rất sạch sẽ, không có mốc trắng, không có cứt trâu. Mẹ mỉm cười nhớ lại mỗi ngày đã chịu khó uống 1, 2 quả dừa xiêm như thế nào.

Rồi con được đưa ra với bố luôn. Mẹ vẫn phải nằm cho đến khi tiếp hết chai nước.

Nói về bố, cả quãng thời gian mẹ vào phòng đẻ là cả quãng thời gian bố hồi hộp, lo lắng đứng ngồi không yên, cứ đi đi lại lại ngoài hành lang. Thi thoảng cứ lấp ló ngoài cửa rồi lại sốt ruột nhòm qua khe cửa. Lúc mẹ đang đau mướt mồ hôi, cô y tá hô mang nước cam vào tiếp sức cho mẹ thì mừng lắm vì được liếc hai mẹ con một cái cho yên tâm. Khi mẹ được ra với hai bố con thì thấy con đang nhắm mắt ngủ ngon lành, đầu nghiêng một bên. Bố đặt mẹ nằm cạnh con rồi quay sang ngắm con âu yếm, thủ thỉ với mẹ “Đúng cái tai này là của anh rồi” 🙂

Bố là người trầm tính, ít khi bộc lộ cảm xúc qua lời nói, hôm í còn “tâm sự” với mẹ Lúc nghe tiếng con khóc anh trào nước mắt. Mẹ nghe cũng rơm rớm nước mắt theo bởi mẹ hiểu ý nghĩa những giọt nước mắt đó của bố. Thế là bố mẹ đã có con sau 4 năm mong đợi. Thế là mẹ đã vượt cạn an toàn. Thế là con đã về với bố mẹ, vẹn nguyên và khỏe mạnh. Thế là bố mẹ đã được làm BỐ MẸ.

Mặc dù mẹ đang rất đau, không thể xoay người nhưng vẫn cùng với bố cố gắng cho con hứng những giọt sữa đầu tiên của mẹ. Con gái phàm ăn trong giấc ngủ vội vàng mở chiếc miệng nhỏ xíu ra. Con ngậm lệch nên tiếng choạp choạp vang khắc phòng. Mọi người đang ngủ ai cũng tỉnh giấc phì cười sao bé tí phàm ăn thế. Trong 2 ngày đầu tiên sữa mẹ chưa về, con gái ăn hết cả một hộp sữa non mama, cách mấy tiếng con lại uống veo 1 gói nhỏ pha với 30ml sữa ấm.

Ngày 22/09/2009

Con gái ngủ nhiều và ngủ rất say. Bác sĩ dặn lúc ngủ cứ để đầu con nghiêng một bên cho rớt dãi nếu có còn còn chảy ra. Bố mẹ chưa có kinh nghiệm nên không kiểm tra kĩ bên dưới. Sáng hôm sau lật lên thì 1 bên tai của con bị gập đôi, tím cả vào. Mẹ xót xa nhưng các bà bảo để mấy ngày là hết (Quả thực mẹ cứ lo xa, khi con 3, 4 tháng tuổi, vết gập còn mờ mờ nhưng khi 1T là hết hẳn 🙂 )

Chiều hôm đó các cô y tá tắm cho con lần đầu tiên. Con gái thơm tho sạch sẽ, nhìn càng đáng yêu. Các bà các cô cùng phòng ai cũng khen con gái xinh, mới lọt lòng nhìn đã xinh thế, nét nào ra nét í. Có bà (ở quê lên đưa con gái đi đẻ) còn bảo, bố mẹ chuẩn bị nuôi … chó dữ hihi … Tối mẹ V. vào thăm con. Lúc đó mới biết ngày con chào đời cũng là sinh nhật mẹ V. Vừa là đầu tháng, vừa là thăm gái đẻ mà mẹ V không kiêng cữ gì cả (về sau nghe kể lại tháng đó mẹ V còn làm ăn phất lắm, hợp vía con gái hay sao í :D). Vừa bế mẹ V vừa nựng con gái có đôi môi đỏ mọng giống Angelina Jolie hihi …

Người vui nhất và cũng vất vả nhất chính là bố. Bố xoay như chong chóng quanh hai mẹ con. Chăm cho mẹ ăn. Bế mẹ đi vệ sinh. Làm thủ tục với bệnh viện. Về xem bà chuẩn bị ở nhà thế nào. Và bận nhất là … ngắm con. Bố không hề ngượng ngịu khi nựng con, nét mặt bố mềm lại, ánh mắt dịu dàng.  Bố cứ tủm tỉm cười suốt vì ai ai cũng khen con gái xinh, giống hệt … bố. 🙂

Trong những ngày tháng tiếp theo nữa, bố cũng là người vất vả nhất, yêu thương con nhất. Mẹ sẽ giành thời gian kể lại những câu chuyện nho nhỏ cho con nghe sau. Trong post này mẹ chỉ ghi lại chi tiết cảm xúc của ngày con chào đời. Để về sau này khi con đọc lại, con biết được để có con trên đời bố mẹ đã có những trải nghiệm như thế nào. Cho con biết trân quý sự tồn tại, hiện diện của mình. Cho con biết nâng niu từng phút giây con được ở bên bố mẹ, bên những người yêu con hơn cả yêu bản thân mình.